À quoi ressemble un événement du Tour sans fans? Rd. 3 des AT&T National 2012 vous montrent


Brendon de Jonge s’est réveillé au milieu de la nuit, trempé de sueur – et non parce qu’il était sur le point de jouer dans le groupe final du PGA Tour.

Tôt le 30 juin 2012, un derecho a traversé la région de Washington, D.C., et a coupé l’électricité de l’hôtel de Jonge. Ce fut un début inquiétant pour une journée inoubliable. Avec des pannes d’électricité dans toute la région et des destructions sur le site hôte du Congressional Country Club, les responsables du PGA Tour se sont précipités pour maintenir le tournoi sur la bonne voie. En fin de compte, ils ont pris une décision sans précédent: ils joueraient le troisième tour de l’AT & T National, mais sans spectateurs.

“L’expérience a été un peu surréaliste”, a déclaré de Jonge cette semaine.

Mais cette ronde bizarre au Congrès peut donner au moins un aperçu de l’avenir à court terme du PGA Tour. Visant un retour du 11 au 14 juin au Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas, la tournée a annoncé qu’au moins les quatre premiers événements – et potentiellement beaucoup plus – devraient se jouer sans fans sur place afin de limiter la propagation. du coronavirus. Un environnement sans ventilateur modifie fondamentalement l’expérience non seulement pour les fans de golf à la maison (qui regarderont probablement un produit de télévision réduit), mais aussi pour les joueurs et les cadets qui participent au tournoi. Les futurs gagnants de Colonial et de Harbour Town lèveront des trophées devant des tribunes vides et quelques centaines de membres du personnel essentiel. À l’intérieur des cordes, ils devront générer leur propre buzz et leur excitation … tout en respectant les directives du CDC en matière de distanciation sociale et de pratiques d’assainissement.

“Ce sera certainement gênant”, a déclaré Charles Howell III, “mais si c’est notre meilleure voie et la plus sûre, c’est ce qui doit être fait.”

Les circonstances étaient nettement différentes il y a huit ans, mais Greg McLaughlin, l’ancien directeur de tournoi de l’AT & T National, se souvient d’avoir navigué dans sa propre situation dangereuse. Il se souvient être retourné au Congrès après le dîner et, tout à coup, avoir vu des panneaux d’arrêt se plier dans le vent à 80 mph. Il se souvient avoir grimpé au-dessus de quatre arbres bloquant l’entrée principale du club et sautant dans une voiture en attente. Il se souvient des discussions matinales avec l’équipe de maintenance sur les efforts de nettoyage intensifs qui ont inclus plus de 40 arbres déracinés. Au début, McLaughlin regardait par-dessus le 10e vert et ne pouvait pas voir l’herbe, seulement les feuilles et les débris.

Une tente d’accueil AT&T est vue avec des dommages sur le 18e trou avant le troisième tour de l’AT&T National au Congressional Country Club.

Les délibérations avec les officiels du Tour se sont limitées à trois choix: annuler la manche et terminer lundi; essayer de jouer 36 trous dimanche avec une chaleur de 95 degrés et une humidité élevée; ou dirigez-vous vers les départs séparés et dans les trios samedi, mais interdisez les fans et les bénévoles de la propriété. Pour la première fois dans l’histoire du Tour, ils ont annoncé cette dernière option, invoquant des raisons de sécurité, avec tous les débris éparpillés à l’extérieur des cordes.

Toute personne possédant un laissez-passer de stationnement du pavillon a pu entrer, alors McLaughlin a estimé que 500 à 1 000 personnes étaient sur place ce jour-là. Ce n’était pas grave pour quelqu’un comme de Jonge, qui cherchait sa première victoire sur le Tour et avait l’habitude de travailler dans l’anonymat. Ce n’est pas le cas de Tiger Woods, l’hôte du tournoi extrêmement populaire.

“Il y a une énergie inhérente lorsque vous êtes à la chasse le week-end et que vous jouez avec Tiger”, a déclaré Bo Van Pelt, qui faisait partie du groupe de Woods ce jour-là. “En arrivant, il y a généralement une agitation, une augmentation du niveau d’énergie, et c’était tout simplement inexistant. C’était comme s’il était 6 h 30 un lundi matin et personne n’était là. »

Woods a toujours joué dans un bocal à poissons; même dans un tournoi universitaire, Van Pelt pouvait toujours dire où Woods était sur le parcours car il y aurait 500 personnes qui le suivraient. Maintenant, pour la première fois décennies, c’était une expérience intime entre les cordes – et pas de cirque en dehors d’eux.

Marchant vers le deuxième tee, accompagné uniquement d’un marqueur de marche et de quelques employés de la télévision, Van Pelt s’est tourné vers Woods et a woofé: “Ça doit être bizarre pour toi, hein?”

“C’est fou”, a déclaré Woods.

“Eh bien, c’est une foule typique de Bo Van Pelt”, a-t-il dit, “donc je suis dans ma timonerie en ce moment.”

PAR Rex Hoggard

Le spectacle se poursuivra, et il est prévu de le faire en juin. Mais, en préparant des événements sans fans, les directeurs de tournois sont confrontés à des défis opérationnels et financiers.

Sans surprise, le groupe de Woods a toujours attiré la plus grande foule de la journée. Ryan Palmer a plaisanté en disant que “d’une manière ou d’une autre, Tiger s’est retrouvé avec mille fans qui le suivaient”. En réalité, selon Van Pelt, il y en avait probablement quelques centaines. Lorsque McLaughlin a rattrapé sa femme dans les neuf derniers, il a déclaré qu’il n’y avait que 40 ou 50 personnes à regarder Woods – un scénario impensable dans Washington, un golfeur. “Ils ont adoré l’accès”, a déclaré McLaughlin. «À cette époque, la profondeur était généralement de huit à dix mètres. C’était sauvage. “

Les fans ont également raté un très bon spectacle, Woods et Van Pelt tirant chacun 67 pour se frayer un chemin dans le dernier groupe. Malgré le réveil en sueur tôt le matin, de Jonge a cardé un 69 pour prendre une avance d’un coup avant le dernier tour.

“Il a fallu un peu de temps pour obtenir l’adrénaline”, a déclaré de Jonge. “Cette énergie nerveuse que la foule vous fournirait normalement, elle avait disparu et vous deviez la construire vous-même.”

Dimanche a fourni un retour à la normalité. Des foules massives ont envahi le Congrès. De Jonge s’estompa. Woods a gagné. Il y a eu un échange révélateur au début du tour final, cependant, lorsque le groupe a commencé à parler du troisième tour étrange et de ce qui était probablement la plus petite foule devant laquelle Woods avait joué depuis qu’il était enfant. “Il a dit qu’il aimait ça”, a déclaré de Jonge.

Tiger Woods remporte le AT&T National 2012 en jouant aux côtés de Brendon de Jonge et Bo Van Pelt.

Ce n’est que quelques fois depuis que le Tour a fermé des tours complets ou partiels aux spectateurs, et ils étaient des événements exceptionnels inhabituels en raison de conditions impraticables ou de dommages aux arbres. Cette pandémie mondiale présente un ensemble de défis entièrement nouveaux, et bien que la tournée développe toujours son plan de redémarrage et ce qui constitue le personnel essentiel, on pense que toute ronde diffusée à la télévision nécessiterait encore quelque 1500 personnes sur place, réparties plus de 300 acres. Ce sera la nouvelle norme pendant au moins un mois, et peut-être toute l’année.

Tant pour les stars du Tour que pour la classe moyenne, l’atmosphère serait sans aucun doute différente sans spectateurs – en particulier à l’ère des coronavirus. Les joueurs pourraient être mis en quarantaine dans les hôtels locaux. Le vestiaire et la salle à manger pourraient être fermés. La portée et l’accès au green pourraient être limités. Il pourrait y avoir une équipe de télévision nue. L’engagement des fans est un aspect sous-estimé de l’expérience des joueurs du Tour, alors qui sait – après un certain temps, ils pourraient finir par manquer les appels et les applaudissements.

“Ça ressemblera à nouveau au golf universitaire”, a déclaré Palmer.

Sauf avec des bourses de 7,5 millions de dollars et des opportunités d’évolution de carrière en jeu.

Sans bruit ambiant, tout son peut briser le silence et provoquer une perturbation. Au Congrès, McLaughlin a regardé les joueurs reculer leurs tirs à cause d’un chariot en mouvement ou d’une toux dans un fairway lointain. Il y aurait une vague d’applaudissements sur le premier tee. Chapeaux maladroits et vagues à personne en particulier. Marche silencieuse vers le trou suivant. Aucun rugissement pour accompagner une frénésie de birdie. Les psychologues du sport devraient être occupés cet été, expliquant aux joueurs comment affiner leur concentration et générer leur propre bourdonnement et montée d’adrénaline.

L’amateur Beau Hossler passe devant une tribune vide après s’être imposé au 10e trou lors de la troisième ronde du AT&T National 2012.

“C’est presque comme s’il n’y avait pas de signal extérieur pour eux que c’est le temps d’aller et que cela compte réellement”, a déclaré Van Pelt. “Les gars vont littéralement devoir travailler là-dessus – qu’ils doivent jouer cette manche solo à la maison comme une manche de tournoi, et s’entraîner, parce que c’est comme ça que ça va être pour de vrai.”

“Vous devez créer votre propre énergie”, a déclaré de Jonge. «Cela peut être un peu un jeu d’esprit. Vous devrez entrer dans votre bulle, vous dire que c’est la nouvelle norme et continuer. “

La présence manquante des fans serait encore plus amplifiée lors des plus grands événements. À l’heure actuelle, avec le nombre de cas confirmés de coronavirus toujours en augmentation, il semble peu probable que le championnat PGA (août) et l’US Open (septembre) aient des spectateurs présents. La PGA joue même avec l’idée d’avoir une expérience de fan virtuel à la Ryder Cup, normalement l’un des événements les plus bruyants de tous les sports.

Ce sont des considérations inconfortables en des temps sans précédent.

“Ce sera encore assez difficile à cause du parcours, et cela gardera l’attention des joueurs et se concentrera sur ce que c’est”, a déclaré Howell. “Et si c’est la voie à suivre, je vous promets que chaque joueur acceptera de le faire, car c’est notre façon de recommencer à jouer et à concourir. Mais vous ne vous en sortirez toujours pas. »