À juste titre, Finchem rejoint Woods dans la même classe du World Golf Hall of Fame


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Le golf était sur le téléviseur et les joueurs étaient blottis autour, regardant et réagissant. Pas étonnant, étant donné que le local était vanté Firestone Country Club à Akron, Ohio, où de nombreux meilleurs golfeurs du monde étaient réunis pour la NEC World Series of Golf 1994.

Se promenant dans les vestiaires, Tim Finchem, à peine deux mois après son entrée en fonction en tant que troisième commissaire du PGA TOUR, s’est arrêté et a observé les joueurs, peut-être 20 à 25 d’entre eux. “Ils regardaient Tiger Woods remporter l’Amateur (américain)”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais vu autant de gens regarder comme ça avant – et ils étaient hypnotisés.”


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Il y avait un champ de classe présent cette semaine – Nick Price, vainqueur de l’Open et du championnat PGA; le jeune champion de l’US Open Ernie Els; Le champion des Masters Jose Maria Olazabal; les favoris des fans, Greg Norman et Fred Couples – mais Finchem concède l’image de tant de professionnels en tournée qui regardent Woods résonner.

«Je me suis dit:« Ce gamin doit être la vraie chose, parce que ces gars-là connaissent leur métier. “

Un peu plus de deux ans plus tard, Woods venait de remporter une troisième victoire consécutive en amateur américain en triomphant à seulement son cinquième tournoi PGA TOUR en tant que pro.

Six mois après cela, le samedi soir avant le dernier tour des Masters de 1997, Finchem était en train de dîner avec le fondateur et PDG de Nike, Phil Knight, les deux hommes essayant de digérer ce qu’ils avaient vu pendant trois jours.

Woods, après avoir joué ses neuf premiers trous en 4 au-dessus, avait boursouflé le club de golf national d’Augusta et, à 15 ans, il possédait une avance de neuf coups sur un groupe de joueurs d’élite qui ne savaient pas ce qui les avait frappés.

Finchem et Knight n’étaient pas sûrs d’avoir jamais vu quelque chose comme ça, mais l’homme dont la société avait signé Woods avec un contrat d’entreprise des mois plus tôt a dit à Finchem qu’il savait une chose. “Nous étions avec nos femmes”, a déclaré Finchem, “et à un moment donné, Phil m’a regardé et a dit:” Tim, vous et moi avons une chose en commun. Tout ce que nous avons à faire, c’est de surfer sur la vague. »»

Les souvenirs, même 23 ans plus tard, ont suscité un sourire chaleureux du commissaire à la retraite de la PGA TOUR, qui leur a fait penser à la question de savoir si Woods, 44 ans, avait été élu au World Golf Hall of Fame. Cependant, Finchem ne se rendait pas compte que son rappel aurait deux fois plus d’importance parce que les nouvelles de lundi fournissaient un remarquable sens de la symétrie.

Finchem a rejoint Woods en tant que membre intronisé de 2021, les deux d’entre eux ont voté par un comité de sélection de 20 membres dans des annonces glissantes qui comprenaient également Marion Hollins vendredi dernier. Ce fut une reconnaissance humiliante pour Finchem, 72 ans, qui possède un sens de l’humour qui s’auto-déprécie et admettrait qu’il a effectivement fait ce que Knight a suggéré en 1997 et a surfé «la vague».

Seule plus grande vérité est que Finchem – qui a été commissaire de juin 1994 à fin 2016 – était très responsable de la vague emphatique qui a fourni le trajet.

Selon Brad Faxon, huit fois vainqueur de la PGA TOUR, qui a siégé pendant trois mandats au conseil consultatif des joueurs sous le régime de Finchem: «Tim a surfé sur la vague d’un jeune Tiger Woods, mais il a utilisé ses compétences dans le secteur des médias sportifs en pleine TOURNEZ le circuit de golf le plus grand et le plus compétitif au monde. »

Pour beaucoup, il convient que Woods et Finchem entrent dans le Temple de la renommée du golf mondial dans la même classe, car leurs succès incomparables se sont déroulés parallèlement et ont produit des chiffres stupéfiants. Pour Woods, dont les 82 victoires sont à égalité avec Sam Snead pour la plupart dans une carrière, il n’y a pas de fin à son brillant – 11 fois le prix Nicklaus pour le joueur de l’année, 10 fois le prix Arnold Palmer pour le principal gagnant de l’argent, plus de 120 $ millions de dollars en prix de carrière, 12 saisons avec quatre victoires ou plus.

“Un individu particulièrement doué”, a déclaré Finchem.

Mais il y en a beaucoup qui utiliseraient ces mêmes mots pour décrire Finchem et proposer des chiffres pour valider sa stature au World Golf Hall of Fame.

Lorsqu’il a succédé à Deane Beman en tant que commissaire en 1994, les bourses de trois tournées – PGA TOUR, PGA TOUR Champions, Korn Ferry Tour – totalisaient 90 millions de dollars. L’année dernière, six tournées (en ajoutant le Mackenzie Tour-PGA TOUR Canada, PGA TOUR Latinoamerica et PGA TOUR China) avaient des bourses totalisant 400 millions de dollars. En 1994, six joueurs ont gagné au moins 1 million de dollars en prix; en 2016, la dernière année de Finchem en tant que commissaire, six joueurs ont dépassé 5 millions de dollars et 106 ont fait au moins 1 million de dollars.

Ensuite, il y a ce qui est au cœur de la PGA TOUR – “Nous travaillons avec les communautés”, a déclaré Beman – et la course de 22 ans de Finchem mérite un crédit énorme pour une production caritative totale qui a dépassé les 3 milliards de dollars.

Beman, intronisé au Temple de la renommée du golf mondial il y a 20 ans, reçoit à juste titre des éloges pour être le gars qui a envisagé bon nombre des aspects qui font partie du modèle commercial du PGA TOUR. “Mais Tim a pris le plan, l’a élargi et l’a amélioré”, a déclaré Beman. «Il a fourni la structure commerciale et la structure de gestion.»

Lorsque les rênes ont été remises à Finchem en 1994, le PGA TOUR obtenait un cadre avisé avec «un ensemble de compétences très intéressant», a déclaré Beman.

«Il était avocat de formation (Finchem est diplômé de l’Université de Richmond et de la faculté de droit de l’Université de Virginie) mais était très en phase avec la politique (il a servi en 1978-1979 en tant que conseiller économique du président Jimmy Carter) qui connaissait également le marketing. (il a aidé le PGA TOUR à vendre des abonnements à TPC Potomac, ce qui a amené Beman à l’embaucher dans les années 1980). »

Golfeur compétitif d’élite au niveau amateur, puis vainqueur du PGA TOUR, Beman a vu à Finchem un leader naturel pour faire entrer le sport dans la prochaine ère car de nombreuses autres affaires avec la télévision et les terrains de golf et les dirigeants gouvernementaux allaient entrer en scène. «La plupart des avocats réfléchissent», a déclaré Beman. “Ils sont naturellement pragmatiques; ils pensent avant d’agir. “

C’est une marque Finchem, car pendant ses années en tant que commissaire de la PGA TOUR, peu importe le bouleversement ou le niveau de défi, ce qui a impressionné Finchem, c’est son attitude calme.

“Il n’a jamais été du genre à perdre son sang-froid”, a déclaré Faxon. «Mais ce n’était pas non plus celui contre lequel vous vouliez débattre, car il avait toujours couvert les quatre bases. Il était l’homme parfait pour ce travail. »

Pendant son mandat, les changements dans le paysage de la PGA TOUR ont été spectaculaires – de l’introduction de la Coupe des Présidents en 1994 et des Championnats du Monde de Golf en 1999, aux FedExCup Playoffs en 2007, à une large diffusion télévisée sur le réseau TV et The Golf Channel. , à des partenariats plus étroits avec les Masters, R&A, USGA et PGA of America, à des liens beaucoup plus forts avec The First Tee et le World Golf Hall of Fame.

Comment juger son héritage?

“J’espère que les gens penseront que nous avons accompli beaucoup de choses et nous l’avons fait sans nous prendre trop au sérieux”, a-t-il déclaré. «Que nous voyions ce qui nous attend et quelles sont les possibilités. Nous pouvons toujours nous améliorer et c’est à cela qu’il faut penser. “

C’est juste, tout cela, mais quand les éloges mérités couleront à la suite des nouvelles du Hall of Fame, Finchem offrira probablement un sourire sournois et le repoussera. Peut-être qu’il relaterait ce commentaire de Knight en 1997, mais il pourrait également vous dire à quel moment il ne pouvait pas croire comment il avait été rapporté qu’il était «l’homme le plus puissant du golf» dans une publication.

“J’ai dit aux gens:” Tiger est l’une des personnes les plus puissantes sur terre, avec des capacités bien au-delà des miennes. “Si je voulais transmettre des informations à une base de fans, je devrais travailler une semaine et avec un personnel pour obtenir le nouvelles », a déclaré Finchem en riant. “Mais si Tiger voulait diffuser des informations, il dirait” bla, bla, bla “et le jeu serait terminé.

“C’est le pouvoir.”

Il a raison, bien sur. Ce qui a toujours été un aliment de base Finchem, cette capacité à imaginer, à comprendre, à étudier et à réagir avec prudence et efficacité. Il y avait là aussi un pouvoir substantiel.