7 questions laissées sans réponse par le calendrier révisé du PGA Tour


Le PGA Tour et les autres organisations clés du golf ont publié lundi des dates révisées pour trois grands championnats et les éliminatoires de la FedEx Cup pour aider à construire ce qui reste du calendrier 2020.

La reprogrammation du Masters, de l’Open des États-Unis et du championnat de la PGA donne de l’espoir aux fans qui attendent avec impatience le retour du golf, mais elle laisse également beaucoup de questions auxquelles il faut répondre avant de reprendre le jeu.

1. Quelle est la date de début cible réelle?

Le PGA Tour n’a pas encore annulé ou reporté le Charles Schwab Challenge, qui devrait commencer le 21 mai. Une date de retour en mai semble irréaliste compte tenu de la gravité de la pandémie de coronavirus et des restrictions de voyage actuelles, qui ne devraient probablement pas être levées avant cette date. De plus, il n’y avait aucune mention de ce retour agressif dans la sortie du PGA Tour, qui indiquait plutôt que le 18 juin – la date de début initiale de l’US Open – était un créneau potentiel pour le retour de l’action du PGA Tour.

Le gouvernement et les organismes de santé décideront finalement quand le golf pourra revenir en toute sécurité, pas le commissaire Jay Monahan.

2. Quelle sera la légitimité des éliminatoires?

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Disons que le PGA Tour revient pour début juillet, ce qui ne laisserait que sept semaines de jeu en saison régulière avant les éliminatoires de la FedEx Cup. Dans ce tronçon, un seul championnat majeur serait disputé. Comment pouvez-vous créer une post-saison légitime mettant en vedette tous les meilleurs joueurs du Tour si un seul majeur est joué toute l’année?

Par exemple, Brooks Koepka et Justin Rose sont assis à l’extérieur des 200 premiers points et risquent de manquer les éliminatoires lorsque le golf reviendra. Peut-être que le Tour créera des “fausses” majors, où ils accorderont des points de championnat FedEx majeurs aux non-majors dans le but de créer quelques terrains étoilés avant les séries éliminatoires. Dans les deux cas, les éliminatoires de la FedEx Cup 2020 porteront un astérisque.

De plus, les joueurs qui devaient terminer dans le top 125 de la liste des points afin d’obtenir une carte Tour pour 2020-2021 auront beaucoup moins d’épreuves pour le faire que toute autre année. Les exigences de qualification devront être révisées d’une manière ou d’une autre.

3. Comment fonctionnera le classement de la Ryder Cup?

David Cannon / Collection David Cannon / Getty

Semblable à l’énigme des séries éliminatoires, il n’y aura presque pas suffisamment de tournois pris en compte dans le classement de la Ryder Cup afin d’attribuer équitablement des places à Team USA et à Team Europe. Au moins, l’US Open devrait se jouer la semaine précédant la Ryder Cup, mais même ces résultats pourraient être trop tard compte tenu des semaines de planification nécessaires pour former deux formations.

L’une des solutions pour lesquelles le capitaine européen Padraig Harrington a déjà exprimé son intérêt est d’avoir 12 choix de capitaine par camp, ce qui signifie qu’il n’y a pas de places qualifiées garanties. Cela éliminerait les failles du système créées par la longue mise à pied et des dizaines d’événements annulés dans le monde.

4. Que se passe-t-il avec les points Masters, US Open?

En règle générale, le Tour Championship marque la fin de la saison et tout événement ultérieur compte pour les éliminatoires de la FedEx Cup de l’année suivante. Cela signifie-t-il que l’Open des États-Unis 2020 et les Masters sont ajoutés au calendrier 2020-21? Cela donnerait à la saison prochaine six championnats majeurs, plus un championnat des joueurs – en d’autres termes, tout un tas de points FedEx Cup à gagner. Ou ces points ne seront-ils tout simplement pas attribués aux majors reprogrammées?

5. À quoi ressemble le swing d’automne?

La saison d’automne 2019 comprenait 11 événements, dont trois en Asie. L’ajout de deux majors à l’automne, en plus de la Ryder Cup, limite ce qui est possible au cours de cette partie du calendrier. Le PGA Tour pourrait utiliser ce temps pour rattraper les tournois perdus en ajoutant plus de semaines avec des événements de champ opposé.

Malgré l’abondance d’argent en jeu lors des tournois en Asie, les éliminer peut être le meilleur jeu. Les restrictions de voyage pourraient toujours être en vigueur en octobre de toute façon, ce qui rendrait la décision beaucoup plus facile. Tiger Woods ne pourrait pas défendre son titre de champion de Zozo; dommage.

6. Quand les fans reviendront-ils?

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Septembre? Octobre? Les maîtres? Qui sait. Mais de tous les sports, le golf serait le moins touché par l’absence de fans. Il serait en fait assez agréable de regarder les joueurs ne pas obtenir de rebonds généreux sur les tribunes ou laisser une balle en jeu en obtenant un rebond chanceux sur la jambe d’un membre malchanceux de la galerie.

Le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, a récemment déclaré qu’il ne prévoyait pas de fans lors des matchs de la NFL en septembre. Cela ne signifierait probablement aucun spectateur au championnat PGA, qui a été reporté au 6 août à San Francisco.

7. À quoi ressemblera Augusta en novembre?

Bien que ce ne soit pas une question urgente sur le fonctionnement du PGA Tour une fois qu’il sera de retour, il y a encore beaucoup de buzz sur ce que seront les Masters en novembre.

Ben Crenshaw, double champion des Maîtres, s’est tourné vers l’architecte de parcours, pensant qu’Augusta pourrait jouer plus ferme à l’automne, mais a déclaré que “le gazon devrait être merveilleux”, selon Bob Harig d’ESPN. Si vous craigniez qu’Augusta ne soit pas en parfait état, respirez doucement.

Quant à la température, elle sera probablement un peu plus fraîche en novembre qu’en avril selon les données historiques. Bien qu’ils ne soient, espérons-le, pas nécessaires, les mitaines de marque Augusta pourraient être un élément chaud au magasin Masters. Le principal problème auquel les organisateurs seront confrontés est la lumière du jour; il y aura environ 2,5 heures de soleil en moins, donc des départs séparés pourraient être nécessaires pour les deux premières rondes de l’événement de novembre.