20 plus grands golfeurs de tous les temps (mis à jour)


De son propre aveu, Tiger Woods vise le record de victoires de Sam Snead depuis qu’il a franchi la barre des 50 victoires en 2006. Maintenant que Tiger a égalé le Slammer avec la victoire n ° 82, il a renforcé son emprise sur la première place de notre liste des 20 plus grands golfeurs de l’histoire – d’autant plus qu’il montre des signes d’entrer dans une nouvelle phase de réussite, aussi bienvenue qu’inattendue.

Woods a remporté le premier CHAMPIONNAT DE ZOZO, battant le favori local Hideki Matsuyama par trois tirs pour remporter son 82e titre du PGA Tour, un total qui à plusieurs reprises a semblé à la fois inévitable et impossible. “J’ai traversé des moments difficiles avec mon dos et je n’ai pas joué pendant un certain nombre d’années, donc ce record semblait être hors de portée”, a déclaré Woods. “Après avoir subi ma quatrième procédure de dos et avoir pu revenir jouer à un niveau décemment élevé à nouveau, il a remis le nombre dans la conversation. Et voilà, nous sommes ici à égalité [with Snead]. “

La victoire était la première de Woods depuis le Masters 2019, le moment qui a marqué son retour à la proéminence. La victoire des Woods en 2019 aux Masters était une telle pierre de touche culturelle que l’actuel président américain et son prédécesseur immédiat ont célébré l’occasion. La légende olympique Michael Phelps était là en personne pour l’encourager. Les plus grands athlètes de sa génération – LeBron, Serena et al. – ont été émus par les performances de retour en arrière.

Le plus révélateur de tous, les concurrents de Woods étaient unanimes pour exprimer leur joie d’être battu par leur plus grand ennemi. Ils se sont attardés dans les vestiaires pour regarder le spectacle, l’ont ensuite salué puis se sont rendus sur Twitter pour célébrer. Phil Mickelson, la chose la plus proche d’un rival de Tiger, a tweeté ceci: “Quel grand moment pour le jeu de golf. Je suis tellement impressionné par la performance incroyable de @TigerWoods, et je suis tellement heureux pour lui de capturer un autre vert Veste. Vraiment une journée spéciale qui restera dans l’histoire. Félicitations, Tiger! #Rematch “

Les contemporains de Woods savent ce que le reste du monde a appris à apprécier: Tiger est le GOAT. Il ne fait pas que déplacer l’aiguille; il est l’aiguille, et il reste au sommet de notre classement des 20 plus grands golfeurs de l’histoire. Il s’agit d’une liste illustre, qui s’étend de la gamme des fantaisistes charismatiques (Seve, Phil, Arnold) aux techniciens méthodiques (Vijay, Sir Nick) aux figures transcendantes (Tiger, Jack, Arnold).

En parlant de Palmer, le roi est resté le golfeur le plus important du monde jusqu’à sa mort, et son héritage restera en vie tant qu’il y aura du golf télévisé. En fait, sans Palmer, vous ne liriez pas cette liste et le golf aurait encore du mal à prendre pied dans le paysage sportif américain.

Le roi a sa place légitime en haut de cette liste, et la plupart des autres qui le rejoignent ici lui doivent une dette de gratitude pour les bourses gigantesques et les opportunités d’approbation qui ont suivi dans son sillage. Woods avait ceci à dire de Palmer via Twitter: “Il est difficile d’imaginer le golf sans vous ou quelqu’un plus important pour le jeu que le roi.”

Quant à ce classement, il est difficile, voire impossible, de comparer les joueurs de différentes époques dans n’importe quel sport. Dans le golf, c’est doublement, étant donné les progrès de l’équipement du jeu et les conditions changeantes des terrains de golf au fil des ans.

Pour établir ce classement, j’ai utilisé deux critères principaux: la réussite et l’impact. Qui a remporté des tournois de golf importants et qui a transcendé le jeu en le faisant? Vous remarquerez que de nombreuses superstars d’aujourd’hui – Jordan Spieth, Jason Day, Dustin Johnson – sont portées disparues, mais à mesure que leurs réalisations s’accumuleront, elles se retrouveront sans aucun doute dans les classements futurs. Restez à l’écoute.

Voici donc les 20 hommes qui ont eu les carrières les plus importantes et l’impact le plus durable sur le golf. N’hésitez pas à me dire où je me trompe.

20. Greg Norman

On se souvient mieux de Norman, qui a traversé les étoiles, pour ses échecs spectaculaires que pour ses succès, mais nous ne pouvons pas ignorer ses 20 victoires en carrière sur le circuit de la PGA et ses 331 semaines passées en tant que joueur n ° 1 mondial au classement mondial officiel de golf. Un peu plus de chance et un peu plus de jeu d’embrayage et il aurait sept ou huit victoires majeures au lieu de deux (1986 et 1993 British Open).

Rory McIlroy

19. Rory McIlroy

McIlroy est un quadruple champion majeur et n’est qu’à une veste verte de tenir un Grand Chelem en carrière. Pourtant, il y a une suspicion persistante selon laquelle le meilleur pourrait encore être à venir pour l’Irlandais du Nord, qui n’a pas encore retrouvé les hauteurs vertigineuses qu’il a escaladées en 2014, lorsqu’il a remporté deux majors. Il est sans aucun doute le joueur de cette liste avec la mobilité la plus ascendante.

18. Vijay Singh

Sa carrière pourrait être entachée à l’avant par des allégations de tricherie et à l’arrière par l’association avec des drogues améliorant les performances, mais il est difficile de refuser à Vijay une place dans le panthéon du golf. Il a gagné 34 fois sur le PGA Tour, dont deux championnats PGA et une victoire en Masters.

17. Billy Casper

Les Big Three – Jack Nicklaus, Arnold Palmer et Gary Player – ont dominé les gros titres du golf dans les années 1960, mais le modeste Casper était aussi bon que quiconque à son époque. Casper a remporté 51 tournois de la PGA, septième de tous les temps, et a remporté trois tournois majeurs, dont l’US Open de 1966, où il a refusé à Palmer une victoire convoitée.

16. Ernie Els

Avec quatre majors – deux US Open et deux British Open – le Big Easy est un challenger légitime pour le titre de deuxième meilleur joueur de l’ère Tiger Woods. Son swing fluide et facile fait l’envie des hackers d’ici à Johannesburg et l’a conduit à 19 victoires sur le PGA Tour.

15. Walter Hagen

Le flamboyant Hagen a été le premier pro du tourisme ultra-réussi et a considérablement élevé la stature du golfeur professionnel modeste à une époque où des amateurs comme Bobby Jones régnaient sur le sport. Hagen a remporté 11 tournois professionnels – deux US Open, quatre British Open et cinq PGA – pour établir un record qui durerait jusqu’aux années 1960, et il a également remporté cinq Western Open à une époque où ce tournoi était essentiellement majeur.

14. Nick Faldo

Sir Nick a dominé le golf mondial pendant un certain temps au détriment de son principal rival Greg Norman, qu’il a écrasé lors d’une confrontation mémorable au British Open en 1990 et battu lors du Masters de 1996 après l’effondrement épique de Norman. Faldo a remporté six tournois majeurs – trois Masters et trois British Open – et a remporté 30 victoires sur le circuit européen tout en offrant une influence stable à cinq équipes victorieuses de la Ryder Cup.

13. Lee Trevino

Le Merry Mex a beaucoup tiré parti d’un jeu autodidacte peu orthodoxe, remportant 29 tournois de la PGA et six tournois majeurs. Quatre fois, Trevino a nié Nicklaus à un championnat majeur, ajoutant à sa légende comme l’un des rares joueurs qui pouvaient regarder l’ours d’or. Trevino a également apporté un niveau sans précédent d’attrait et d’humour des travailleurs au Tour, bien que, comme il l’a dit, “J’ai joué la tournée en 1967 et raconté des blagues et personne n’a ri. Puis j’ai remporté l’Open l’année suivante, racontant les mêmes blagues. et tout le monde a ri comme un enfer. “

12. Byron Nelson

Pendant quelques mois en 1945, Byron Nelson a joué mieux que quiconque. Cette année-là, Lord Byron a remporté 11 tournois consécutifs, dont le championnat PGA. Quand on considère que Payne Stewart a remporté 11 tournois dans sa carrière et est considéré comme l’un des plus grands de tous les temps, vous obtenez une idée de l’ampleur de cet accomplissement. Plus d’un cinquième des 52 victoires en carrière de Nelson est venu grâce à la séquence. Et de peur que nous ne rejetions cet exploit sur la base d’une concurrence inférieure, rappelez-vous que Sam Snead approchait de son apogée et qu’un jeune Ben Hogan se faisait un nom. Pour un printemps et un été incroyables, Lord Byron a inventé et breveté The Zone. Pour l’année, Nelson a remporté 18 événements stupéfiants et a été nommé Athlète AP de l’année. Pour sa carrière, il a été le plus grand gentleman du jeu.

11. Seve Ballesteros

Peut-être que nous l’aimions parce que nous pouvions nous identifier avec lui. Nous sortions souvent des bois, des bunkers, des parkings, tout comme lui. La différence? Seve Ballesteros faisait souvent un birdie dans les bois, le bunker ou le parking, et il le faisait avec un style et une grâce impossibles à ne pas admirer et envier. Près de deux décennies avant Tiger Woods, Ballesteros a explosé sur la scène en tant que jeune de 19 ans, terminant à égalité au deuxième rang avec le grand Jack Nicklaus à l’Open britannique de 1976 au Royal Birkdale. Ayant façonné son jeu en frappant des rochers sur les plages de Pedrena, en Espagne, avec un fer à repasser 3 fait maison, Ballesteros était prêt à attaquer n’importe quel mensonge, n’importe quelle condition, n’importe quelle circonstance, ce qui le rendait idéalement adapté aux conditions exigeantes des cours Links of Britain.

Ses trois titres du British Open sont des triomphes de courage et d’ingéniosité. Son titre Open de 1979 à Royal Lytham et St. Annes a été ponctué par un birdie pour les âges depuis le parking. Son titre de 1984 au Old Course de St. Andrews a privé Tom Watson de son troisième Open consécutif et de son quatrième en cinq ans. Son titre de 1988 a été, rétrospectivement, le point culminant de sa carrière de joueur et a présenté l’une des grandes rondes finales de l’histoire du golf. Son 65 ce jour-là comprenait un tronçon de 11 trous dans lequel Ballesteros a fait deux paires, deux bogeys, six birdies et un aigle. Il a fallu un jet de puce sur le dernier trou qui a poussé le drapeau pour faire reculer Nick Price. Au total, Ballesteros a remporté cinq tournois majeurs, ajoutant deux titres de Masters à ses trois British Open, tout en récoltant 65 titres dans le monde. Son jeu court magique l’a conduit à six trophées de l’European Tour Vardon pour une moyenne faible.

Mais en évaluant la carrière de Ballesteros, nous ne pouvons pas ignorer son plus grand impact sur le golf. Seve était plus qu’un grand joueur. Il était la version européenne d’Arnold Palmer, mettant un sport sur son dos et le vendant à tout un continent. Presque à lui tout seul, Seve a fait de la Ryder Cup un événement, transformant une série d’expositions discrètes à dominante américaine en l’un des plus grands spectacles du sport. En fait, la meilleure heure de Seve n’est peut-être pas venue avec un club de golf, mais un talkie-walkie. En raison de son héritage et de son influence, la Ryder Cup s’est déroulée pour la première fois en Europe continentale en 1997, au Valderrama Golf Club d’Espagne. En tant que capitaine non joueur, Seve a été l’incendie qui a enflammé l’équipe européenne contre une équipe américaine très favorisée. Ballesteros, l’un des plus grands golfeurs de match play de l’histoire, a voulu que son équipe remporte une victoire historique sans tirer.

Le fichier Ballesteros
• Vainqueur de cinq championnats majeurs (2 Masters, 3 British Open)
• Vainqueur de 50 épreuves de la tournée européenne, six trophées de la tournée européenne Vardon pour une moyenne faible
• A gagné 20 points Ryder Cup en 37 matchs en carrière

Phil Mickelson: les plus grands golfeurs de tous les temps

10. Phil Mickelson

Étiqueté dès le début comme le prochain Nicklaus, Mickelson a toujours vécu avec des attentes énormes, certaines auto-imposées, et les échecs de Phil sont presque aussi célébrés que ses nombreux succès. Mais il y a eu beaucoup de succès – 44 victoires au PGA Tour (neuvième de tous les temps) et cinq majors, dont trois Masters. Il a également enregistré un record de six finalistes à l’US Open, mais cela ne fait qu’ajouter à son attrait pour tous. Ses 66 à couper le souffle dans la ronde finale de l’Open britannique de 2013 sur cuit au four, balayé par le vent Muirfield rejoint les rangs des plus grandes rondes de l’histoire des grands championnats et a placé Phil the Thrill dans notre top 10. Tant qu’il continue de jouer à l’US Open , l’espoir demeure vivant pour un Grand Chelem en carrière, ce qui serait une réussite remarquable pour un gars qui a souffert d’innombrables déceptions écrasantes juste pour remporter son premier majeur.

Le fichier Mickelson

• Vainqueur de cinq championnats majeurs (3 Masters, 1 British Open, 1 PGA Championship)

• L’un des 8 joueurs avec pas moins de trois victoires en Masters

• L’un des 15 hommes à avoir détenu au moins trois étapes du Grand Chelem de carrière

• Vice-champion de l’US Open à six reprises

• 20 classements dans le top 3, 35 classements dans le top 10 aux grands championnats

• Vainqueur de 44 tournois PGA Tour, 9e de tous les temps

• Intronisé au World Golf Hall of Fame en 2012

• Reste le dernier amateur à gagner sur le circuit de la PGA (1991 Northern Telecom Open)

N ° 9: Gene Sarazen

C’est vraiment dommage que Gene Sarazen se souvienne principalement d’un seul coup, alors qu’il représentait bien plus que cela pour le jeu. Mais quel coup c’était. C’était son premier Masters, 1935. Il a traîné Craig Wood de trois coups le dernier jour quand il est arrivé au numéro 15 d’Augusta, un par-5 qui est accessible en deux coups. Son coup de départ l’a laissé à environ 220 mètres du drapeau. L’histoire raconte que, alors qu’il se tenait dans le 15e fairway, il se tourna vers son caddie, Stovepipe, et dit: “Dois-je jouer prudemment?” «Noooo. Allez-y », a été la réponse de Stovepipe. Sachant qu’il avait besoin de mettre le ballon en l’air pour porter le petit ruisseau gardant l’avant du green, Sarazen a sorti son 4-bois et a rapidement écrit l’histoire, trouant son tir pour un double aigle qui l’a mis en séries éliminatoires avec Wood, qu’il a gagné. Et le petit rassemblement de Bobby Jones à Augusta n’a jamais été le même.

Sarazen a remporté son premier titre professionnel à l’âge de 19 ans et n’a jamais regardé en arrière, remportant 37 fois de plus au cours d’une carrière qui a duré plus de quatre décennies. Il est devenu le premier membre du club moderne de golf du Grand Chelem avec sa victoire en Masters, qu’il a ajouté à ses deux titres de l’US Open (1922, 1932), ses trois championnats de la PGA (1922, 1923 et 1933) et sa victoire au British Open de 1932. Après 66 ans, seuls quatre autres joueurs – Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus et Tiger Woods – ont rejoint ce groupe d’élite. Il a même eu un impact sur la façon dont le jeu est joué. Sarazen est largement crédité de l’invention du coin de sable au début des années 1930.

Le dossier Sarazen
• Gagnant de sept titres majeurs et d’un Grand Chelem en carrière
• Propriétaire de 38 titres PGA en carrière
• Inventeur du coin de sable
• Athlète masculin AP de l’année en 1932
• A remporté son deuxième US Open (1932) en jouant les 28 derniers trous en un total de 100 coups dans l’une des plus belles performances de l’histoire du golf
• Frappé le coup entendu autour du monde, son 4-bois qui s’est niché dans le trou pour un double aigle au numéro 15 d’Augusta National

8. Gary Player

Avant Seve Ballesteros, avant Greg Norman, avant Ernie Els, il y avait Gary Player, premier grand ambassadeur international du golf. Avant que le petit Sud-Africain n’emballe sa femme et ses enfants et quelques valises et ne parte pour son odyssée internationale de cinq décennies, le golf était principalement dominé par les joueurs britanniques et américains. Puis vint le petit homme en noir. Au cours d’une carrière qui a commencé au milieu des années 1950, Player a enregistré plus de milles aériens que la navette spatiale, et il a enregistré bon nombre de ses plus grandes réalisations pour ses voyages aux États-Unis.

Utilisant un engagement sans précédent envers la forme physique (pour le golf, de toute façon) et une éthique de travail inégalée, Player a façonné une carrière remarquable qui lui a permis de remporter bien plus de 150 tournois dans le monde, dont neuf grands championnats. Il est l’un des cinq joueurs à posséder les quatre majors modernes du golf et l’un des quatre joueurs – Jack Nicklaus, Tiger Woods et Nick Faldo – à avoir remporté le Masters et le British Open trois fois chacun.

Augusta a été le théâtre de sa plus grande victoire. C’était en 1978, et le joueur n’avait pas remporté un championnat majeur en quatre ans. Sa carrière semblait en déclin et il se retrouva à sept coups de la tête avant la finale du Masters. Le joueur de 42 ans a pris feu. Jouant bien devant les meneurs, le joueur a boursouflé Augusta National avec un tour final de 64, puis a attendu que les meneurs faiblissent dans la dernière ligne droite, lui donnant sa troisième veste verte. Son 64 reste la plus grande performance en finale de Masters de l’histoire, égalé dans le drame uniquement par le sixième titre de Masters de Nicklaus huit ans plus tard.

Le dossier du joueur
• L’un des cinq joueurs – Jack Nicklaus, Gene Sarazen, Ben Hogan et Tiger Woods sont les autres – à posséder un Grand Chelem en carrière.
• L’un des quatre joueurs – Nicklaus, Woods et Nick Faldo sont les autres – à avoir remporté le Masters et le British Open à trois reprises chacun.
• Victoires enregistrées sur la PGA ou les tournées seniors en un record de cinq décennies – les années 50, 60, 70, 80 et 90.

7. Tom Watson

Watson a remporté huit tournois majeurs et a dominé le plus ancien tournoi de golf, le British Open, comme personne d’autre, remportant cinq fois en neuf ans et s’approchant d’une sixième victoire historique en 2009 à 59 ans. Comme Trevino, il a remporté quatre duels mémorables avec Jack Nicklaus dans les championnats majeurs, y compris l’Open britannique de 1977, le plus grand duel face à face de l’histoire du golf. Watson et Nicklaus se sont tellement distancés du reste du terrain sur cette surface cuite et balayée par le vent qu’Hubert Green, qui a terminé troisième, a déclaré: «J’ai gagné le tournoi auquel je jouais. Je ne sais pas à quel tournoi ils jouaient. ” Pour le week-end, Nicklaus a tiré 65-66 – et a perdu. Les 65-65 de Watson lui ont donné son deuxième titre au British Open.

En 2009, Watson était l’homme d’État aîné bien-aimé au British Open de Turnberry, le choix sentimental d’une foule émotive et reconnaissante qui l’a presque prêté à la victoire la plus improbable de l’histoire du tournoi le plus prestigieux du golf. Mais au lieu que Nicklaus l’accompagne le 18e fairway, il a eu quatre jours de fatigue, de pression écrasante et les espoirs d’un monde qui le regarde s’alourdir. Debout au-dessus du putt de huit pieds qui aurait fourni un capsuleur improbable à sa carrière au Temple de la renommée, ses nerfs de 59 ans l’ont finalement trahi. «Ça aurait été une sacrée histoire, non? Ça aurait été une sacrée histoire », a-t-il dit. “Ce ne devait pas être le cas. Et oui, c’est une grande déception. Ça te déchire les tripes, comme ça a toujours déchiré mes tripes. Ce n’est pas facile à prendre. “

Mais les triomphes de Watson dépassent de loin ses déceptions. Ses exploits d’Augusta sont éclipsés par sa domination au British Open, mais entre 1975 et 1988, personne n’était meilleur au Masters – deux victoires, trois finalistes et 12 top-10. Il a surpassé Nicklaus à l’US Open de 1982 grâce à l’un des plus grands tirs de l’histoire du golf – sa participation au 71e trou qui a mené à une victoire en deux coups, peut-être la plus satisfaisante de ses 39 victoires en carrière.

Le fichier Watson
• 39 victoires en carrière au PGA Tour, dont huit championnats majeurs
• 5 victoires au British Open, derrière Harry Vardon
• Joueur de l’année PGA Tour à 6 reprises
• Effectué au moins une coupe par an de 1971 à 2007, une séquence de 37 ans.

6. Bobby Jones

À l’âge d’or du sport, personne ne brillait mieux que Bobby Jones. Pas Babe Ruth, ni Red Grange, ni Jack Dempsey. De 1923 à 1930, une nation qui embrassait vraiment le sport à une échelle épique regarda avec admiration Jones qui gagnait tout en vue. Puis, n’ayant plus de mondes à conquérir, il s’est éloigné du golf de compétition, à l’âge de 28 ans. Aucune légende sportive n’a accompli plus dans un laps de temps plus court, et aucune légende sportive ne s’est éloignée à un si jeune âge.

Prodige du golf à 14 ans, Jones n’a vraiment trouvé son jeu qu’à l’âge de 20 ans, quand il a commencé sa course remarquable. Il a remporté l’Open des États-Unis de 1923 en séries éliminatoires de 18 trous, puis a arraché 12 autres tournois majeurs avant de l’appeler carrière. Son record de 13 championnats majeurs se maintiendrait pendant 40 ans, avant qu’un jeune nommé Nicklaus ne se présente.

De toute évidence, le couronnement de Jones est survenu en 1930 avec son Grand Chelem sans précédent et sans doublon. Cette année-là, Jones, portait le poids incroyable des attentes. Les fans et les médias s’attendaient à ce qu’il balaie les majors, qui comprenaient à l’époque les Open américains et britanniques et les amateurs américains et britanniques. Sa course au Slam a presque pris fin avant qu’il ne commence, alors que Jones a sué trois matchs en un contre le British Amateur. Il a remporté le British Open par deux coups, puis a remporté l’US Open avec une marge similaire.

Il ne restait qu’une jambe et c’était la plus facile. Jones valsa au championnat amateur américain au milieu d’un contingent de gardes du corps des Marines, et le Slam était le sien. Moins de deux mois plus tard, Jones s’est retiré du golf de compétition, sa légende en sécurité.

Mais ses contributions au jeu n’ont pas pris fin. Quelques années plus tard, il a organisé un rassemblement d’amis qui est devenu connu sous le nom de Maîtres. Jones était un incontournable à Augusta chaque printemps, mais son golf était limité au genre amical. Le diplômé de Georgia Tech et de Harvard a plutôt exercé le droit à Atlanta.

Ses dernières années ont été méchantes. Il souffrait de syringomyélie, une maladie douloureuse et invalidante qui l’a confiné dans un fauteuil roulant et a finalement mis fin à ses jours le 18 décembre 1971. Le légendaire écrivain de golf Herbert Warren Wind l’a élogué de cette façon: «En tant que jeune homme, il a pu tenir tête à peu près au meilleur que la vie peut offrir, ce qui n’est pas facile, et plus tard, il s’est levé avec la même grâce au pire. »

Le dossier Jones
• Vainqueur du Grand Chelem 1930 – l’Open américain et britannique et les amateurs américain et britannique
• A joué dans 31 tournois majeurs, en a remporté 13 et a terminé dans le top 10 27 fois
• Fondateur de Augusta National Golf Club et The Masters

5. Ben Hogan

Couvrant, capricieux, concentré – Ben Hogan n’était pas une figure charismatique qui a rallié les masses pour suivre le match à la Arnold Palmer. Au lieu de cela, il était tout au sujet des coups de golf. Le Hawk reste le plus grand golfeur de shotmakers jamais produit. Plutôt que de compter sur l’équipement technologiquement avancé d’aujourd’hui, Hogan a utilisé une capacité étrange pour contrôler le vol de sa balle pour remporter neuf tournois majeurs – et un plus grand pourcentage de tournois inscrits que même Jack Nicklaus. Pour Hogan, «le Hawk», «Bantam Ben», qui était de 5’7 », 140 livres alors qu’il était au sommet de son art, bien frapper une balle était plus important que de marquer.

La vie de Hogan était une lutte après l’autre. Les premières années, quand Hogan ne pouvait pas contrôler le crochet. Les dernières années, quand il a résisté à un terrible accident de voiture de 1949 qui l’a presque tué. Mais il n’a jamais cédé ni abandonné avant d’avoir subi un accident vasculaire cérébral majeur après que son esprit et son corps aient été ravagés par la maladie d’Alzheimer et le cancer du côlon.

D’autres ont joué sur un terrain de golf; Hogan l’a étudié. Il n’a pas noté les distances. Il les a interprétés. «Je dois ressentir un coup», a-t-il déclaré. Il plissa les yeux sous ce chapeau blanc familier, inspecta le terrain, fouilla dans un sac tenu par un cadet qui avait généralement peur de prononcer un mot, puis fit ce swing plat et répétitif.

Il est l’un des cinq joueurs à avoir remporté tous les tournois du Grand Chelem. En 1953, il est devenu le premier à remporter jusqu’à trois tournois majeurs en un an, les Masters et les deux Open. Il n’est pas entré dans la PGA cette année-là, craignant que ses jambes ne soient pas à la hauteur. Le British Open de 53 à Carnoustie, le seul British Open auquel il a participé, serait sa dernière majeure.

Le dernier tournoi de Hogan était le Houston Champions International 1971. Jouant mal, gêné par une entorse au genou, Ben Hogan, 58 ans, a quitté le parcours au premier tour et n’a plus jamais joué. “J’ai aimé gagner”, a déclaré Hogan, “mais plus que tout, j’ai adoré jouer comme je voulais jouer.”

Le dossier Hogan
• Gagnant de 64 événements du PGA Tour, dont 9 majors
• Un des cinq joueurs à posséder un Grand Chelem de carrière moderne
• Seul joueur à remporter le Masters, l’US Open et le British Open la même année
• Également une figure imposante dans la fabrication d’équipement et l’enseignement du golf

4. Arnold Palmer

Il y a eu de meilleurs joueurs avec de plus belles balançoires. Mais il n’y a jamais eu de golfeur plus important que le roi, Arnold Palmer. Il a quadruplé les bourses, éloigné le golf des country clubs et dans nos salons et rassemblé une armée de fidèles dévoués. Il a gagné – et perdu – avec plus de talent que n’importe quel autre athlète.

De 1958 à 1968, Palmer régna au milieu des azalées et des pins d’Augusta National, où l’armée d’Arnie se rassembla pour la première fois. À l’exception de 1963, il était en lice à tous les Masters au cours de cette séquence épique, remportant quatre fois, terminant deuxième deux fois, troisième une fois et quatrième deux fois.

Bien qu’il ait fait sa réputation au Masters – et fait du tournoi ce qu’il est aujourd’hui – c’est l’US Open de 1960 qui a vraiment capturé le roi au sommet de ses pouvoirs. Le classement de ce dernier jour comprenait un amateur joufflu de 20 ans nommé Jack Nicklaus. Il comprenait une légende – le Hawk, Ben Hogan. Le troisième membre de ce trio historique a allumé une cigarette, s’est dirigé vers le tee du premier trou de 318 verges par-4 à Cherry Hills et a conduit le vert sur son chemin vers un 65e tour historique, effaçant un déficit de sept coups pour le plus grand retour de l’histoire ouverte.

Le fichier Palmer
• 60 victoires au PGA Tour
• 7 championnats majeurs
• 4 fois champion de l’argent du PGA Tour
• 1er millionnaire du PGA Tour
• 15 années consécutives avec au moins une victoire

3. Sam Snead

Si gagner est la norme pour déterminer l’excellence, il n’y a pas de meilleur joueur dans l’histoire du golf que Sam Snead. En utilisant un swing doux et sirupeux qui semblait aussi naturel et sans effort que la respiration, Slammin ‘Sammy a remporté plus de tournois de golf que n’importe quel autre joueur – un total stupéfiant de 82 titres du PGA Tour, et de 135 à 165 victoires dans le monde, en fonction de qui vous demandez . Il a remporté des victoires en quatre décennies différentes, du West Virginia Closed Pro de 1936 au Greater Greensboro Open de 1965 (son huitième titre dans cette épreuve), à ​​l’âge de 52 ans.

Snead a remporté trois Masters, dont un triomphe en séries éliminatoires de 1954 contre son ami et rival Ben Hogan. Il a remporté trois championnats de la PGA et un British Open.

Il y a un trou dans le CV du Slammer qui l’empêche de revendiquer légitimement d’être le plus grand joueur de l’histoire. D’une manière ou d’une autre, Snead n’a jamais remporté le seul tournoi qui aurait dû être le sien de naissance. Il n’a jamais remporté l’US Open. Mais ses échecs presque tragiques à l’Open ne diminuent pas ses réalisations.

Son swing était un appareil si efficace qu’il lui a bien servi pendant ses années d’or et reste l’étalon-or pour les balançoires de golf. En 1979, il a offert aux amateurs de golf un dernier aperçu de sa grandeur, car il est devenu le premier joueur à marquer en dessous de son âge, tirant 67 et 66 dans le Quad Cities Open à l’âge de 67 ans. D’ici là, et pour le reste de son vie, Snead était un ambassadeur bien-aimé et un défenseur du jeu.

Le fichier Snead
• Un record de 82 victoires au PGA Tour, s’étalant de 1936 à 1965
• Sept championnats majeurs, dont trois Masters et trois Championnats PGA
• Le plus ancien joueur à avoir remporté une coupe et à tirer sur son âge dans l’histoire du PGA Tour
• Classé top 10 dans les majors en cinq décennies différentes

2. Jack Nicklaus

Nicklaus a fait ressortir la grandeur de ses adversaires – Palmer, Player, Watson, Trevino. Mais plus important encore, il a fait du golf un meilleur jeu grâce à ses compétences physiques et à sa force, à sa ténacité mentale, à son niveau d’excellence soutenu et à son génie pour le démantèlement stratégique des terrains de golf du monde entier.

Vous connaissez la litanie des réalisations. 18 championnats majeurs, plus que Hogan et Palmer réunis. Un époustouflant 37 top twos en majors.

Et de peur que nous ne pensions que le Tour du 21e siècle l’emporte sur le Tour de Jack, considérez ceci: Nicklaus a combattu la plupart des meilleurs joueurs du jeu à leur apogée et les a tous battus. Et quand il ne les a pas battus, il a tiré le meilleur d’eux.

Comme pour prouver le fait, à 46 ans, Nicklaus était capable de rassembler suffisamment de sa magie ancienne pour surpasser des noms comme Ballesteros, Kite, Norman – tous au sommet de leurs pouvoirs – pour remporter son sixième Master en 1986 dans l’un des plus grands moments sportifs de tous les temps.

Au cours de ses années d’or, l’Ours d’or a continué de façonner le jeu avec sa prolifique entreprise de conception de terrains de golf.

Le dossier Nicklaus
• Vainqueur de 73 tournois de la PGA, dont un record de 18 championnats majeurs
• Gagnant d’un record de six Masters
• A terminé 56 fois dans le top 5 des tournois majeurs, 73 fois dans le top 10
• A affiché la moyenne de scores la plus basse du Tour à huit reprises
• A remporté huit fois le titre PGA Tour
• A remporté au moins deux épreuves du PGA Tour en 17 saisons consécutives (1962-1978)

1. Tiger Woods

En avril 1997, Woods a commencé une trajectoire qui l’a mené directement au sommet de cette liste. Il a tellement dominé le tournoi de golf le plus riche en histoire et en traditions que le sport a changé à jamais. Nous nous souvenons tous du total de 18 records sous le nombre de Masters que Woods a tiré lors de son premier Masters en tant que pro. On se souvient de son incroyable marge de victoire de 12 coups. (Le total de 282 du finaliste Tom Kite aurait été assez bon pour gagner 17 Masters précédents, mais cela ne lui a permis de gagner que 12 coups de Tiger.) Nous nous souvenons de la façon dont ses mammouths ont transformé les par-5 en pitch-and-putts. Ce que beaucoup de gens ne se souviennent pas des Masters de 1997, c’est à quel point Tiger a commencé le tournoi. Jeudi, sur les neuf premiers, Woods est sorti en 40, ce qui lui a laissé 4-au-dessus de la normale. Apparemment, c’est à ce moment-là que les étoiles se sont alignées et que les dieux du golf ont souri. Au cours des 63 trous suivants, Woods a balayé Augusta National comme une tornade, jouant avec le parcours et démoralisant les plus grands joueurs du monde.

L’emballement de Tiger, loin de mettre un écrasement dans les cotes d’écoute de la télévision, a plutôt donné au golf son plus grand gagnant à ce jour. En 1996, avant que Woods ne devienne pro, la cote était de 9,2 dimanche. En 1997, lorsque Woods a gagné, le nombre est passé à 14,1.

Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire – 15 championnats majeurs, 82 victoires au PGA Tour, la moyenne de scores en carrière la plus basse de l’histoire du PGA Tour, 10 prix du joueur de l’année et, oui, scandale et honte. Mais l’impact et le niveau de réalisation sont indéniables et sans précédent. Tout simplement, à son meilleur, Woods a joué le jeu mieux qu’il ne l’a jamais été. Et maintenant qu’il a remporté le 15e majeur tant attendu, le record de Jack de 18 est de retour. Ne le comptez jamais.

Le dossier Woods
• 82 victoires sur le circuit de la PGA, à égalité pour la plupart de tous les temps avec Sam Snead
• 15 championnats majeurs, deuxième de tous les temps devant Jack Nicklaus
• Seul joueur à avoir remporté quatre tournois majeurs consécutifs
• La moyenne de scores la plus basse de l’histoire du PGA Tour
• Avec une moyenne de 67,79 en 2000, la moyenne d’une saison la plus basse de l’histoire du Tour
• Joueur de l’année PGA Tour un record 10 fois