19e trou: Tiger Woods ne cherchera probablement pas l’or, mais les fans ne s’en soucient pas


Les annonces sont arrivées à 24 heures d’intervalle, et bien que différant en gravité, elles ont toutes deux servi à illustrer le rétrécissement de l’attention des légendes au cours de leurs dernières années.

Jeudi, Roger Federer, 38 ans, a révélé qu’il avait subi une opération au genou et qu’il serait absent jusqu’à la saison estivale sur gazon. Un jour plus tard, son ancienne co-vedette de Gillette, Tiger Woods, âgé de 44 ans, a déclaré qu’il sautait Arnold Palmer Invitational cette semaine en raison d’un dos rouillé. Les deux décisions ont été prises en tenant compte des prix les plus importants: Wimbledon pour Federer, les Masters for Woods.

Alors que Federer manquera un tournoi majeur – le couronnement annuel de Rafa Nadal anciennement connu sous le nom d’Open de France – Woods ne le fera pas, mais la réduction de son calendrier augure mal pour un événement qui pourrait utiliser l’injection d’énergie qu’il fournit: le golf olympique. Les 15 premiers du classement mondial se qualifient pour les Jeux de Tokyo. Woods est actuellement n ° 10, mais un maximum de quatre golfeurs sont autorisés de chaque nation et il y a cinq Américains devant lui, ce qui laisse présager qu’il sera à froid dans la course à l’or.

Cela suppose bien sûr que les Jeux se déroulent sans entrave par les retombées du coronavirus, ce qui est loin d’être certain. J’ai interrogé le vice-président de la Fédération internationale de golf, Ty Votaw, sur les craintes que les Jeux olympiques ne soient annulés. “En ce qui concerne l’IGF, nous nous engageons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer le succès des compétitions de golf pour hommes et femmes aux Jeux de Tokyo en 2020”, est venu sa réponse louable et optimiste et ténébreuse.

Les Jeux n’auront pas besoin de Woods pour réussir, mais le golf olympique bénéficierait indéniablement de sa présence. Si rien d’autre, la compétition de Woods contribuerait à effacer l’air d’apathie qui a accompagné le retour du golf à Rio il y a quatre étés, lorsque de nombreux joueurs sont restés à la maison, apparemment par peur du virus Zika. Mais même Woods ne peut pas changer la réalité de l’or pour le golf.

Une médaille d’or olympique devrait être le summum de la réussite dans un sport, et dans la plupart des cas. Mais au golf, comme au tennis, cet or pourrait se classer (au mieux) cinquième parmi les prix que les concurrents veulent le plus, plus bas si l’on considère le Players Championship et la FedEx Cup. Brooks Koepka l’a admis le mois dernier. “Pour moi, les quatre majors sont certainement plus importants, et la FedEx Cup, aussi, est un de mes objectifs”, a-t-il déclaré. “Nous verrons où tout le reste tombera.”

Les athlètes olympiques ne disent généralement pas avec désinvolture qu’ils verront où se situent les Jeux dans la liste des priorités. Mais ensuite, les olympiens attendent quatre ans pour le podium tandis que les golfeurs en ont quatre par an.

Les effets d’entraînement du calendrier de plus en plus limité de Woods s’étendent au-delà des fans déçus de Bay Hill et peut-être de Tokyo. Il a déclaré le mois dernier que son objectif était de disputer environ une douzaine d’événements par an, ce qui ne le recommanderait pas pour le futur circuit de division de la Premier Golf League. Le PDG de la Ligue a reconnu qu’il n’y a pas beaucoup de marge de manœuvre pour les golfeurs à jouer moins que les 18 tournois proposés mais inexistants sur la tournée proposée mais inexistante. Et les longs vols pour respecter un horaire mondial aussi étendu ne plairont pas non plus à Woods, même s’il ne vole pas dans le cul d’un avion de ligne commercial.

La décision de Tiger de sauter Bay Hill pour la deuxième année consécutive n’est pas un motif de préoccupation décisif – il a raté 2019 avec une tension au cou mais cela ne l’a pas gêné à Augusta National un mois plus tard – mais ce n’est pas non plus un motif d’optimisme s’il est trop physiquement compromis pour jouer un terrain de golf plat sur lequel il a gagné huit fois. C’est simplement un signe de la nouvelle réalité avec laquelle nous devons vivre – que les apparitions de Woods sur la PGA Tour, comme le public papal, seront très recherchées et très attendues, mais peu accordées.

Ce qui reste de la carrière de Woods, comme celle de Federer, est maintenant de prioriser. S’il ne se qualifie pas pour Tokyo, ce serait en vérité un petit bémol pour les Jeux de la XXXIIe Olympiade. Son absence à l’un des principaux championnats de golf aurait beaucoup plus d’impact. Donc, si la fête offerte par Woods doit être rationnée, laissez les amateurs de golf manger et les Jeux ont faim.