100 ans et 100 000 vies améliorées


La première fois que le commissaire de la PGA TOUR, Tim Finchem, s’est rendu à Dallas pour prendre la parole lors d’un des déjeuners hebdomadaires du Salesmanship Club, il a observé une foule impressionnante d’environ 300 personnes.

“J’ai dit, mon garçon, c’est vraiment flatteur que toutes ces personnes viennent me voir parler”, raconte Finchem. “Byron Nelson est venu, et j’ai dit au président de l’époque,” je suis vraiment flatté “. Il a dit:” Tim, c’est comme ça à tous nos déjeuners. Dépassez-vous. “»

Imaginez donc ce que Finchem, maintenant à la retraite, pourrait penser cette semaine. Jeudi aurait marqué le premier tour de l’AT & T Byron Nelson, mais malheureusement, le tournoi a été annulé à la suite de la pandémie de coronavirus.


L’IMPACT DE BYRON NELSON

Pendant ce qui aurait été la semaine AT&T Byron Nelson, PGATOUR.COM célèbre l’homonyme légendaire du tournoi et son impact sur le golf avec une série d’histoires. Les histoires précédentes incluent:

Son impact sur ma vie et ma carrière, par Tom Watson

Son impact sur le swing de golf moderne

Son impact sur les vainqueurs de son événement

Vendredi, nous allons examiner son impact sur le livre des records du PGA TOUR.


Au lieu de cela, Peter Lodwick, le président du Salesmanship Club – qui a aidé l’AT & T Byron Nelson à collecter plus d’argent pour la charité que tout autre événement de la PGA TOUR – a décidé de reprendre les déjeuners. Seulement cette fois, ils le font virtuellement, comme beaucoup ces jours-ci sur Zoom, avec deux haut-parleurs pour rallier les troupes.

À une distance sûre, bien sûr.

“Je voudrais juste vous dire que nos membres ont eu beaucoup de mal à ne pas pouvoir se rencontrer”, a récemment déclaré Lodwick. «… Nous avons le même programme, le même format. Nous allons avoir des conférenciers et nous aurons plus de 400 participants. Nous avons eu une mairie pour discuter des développements récents de notre côté du tournoi et nous avons eu plus de 400 participants à cet appel.

“Donc, les gens se soucient, ils sont impliqués et ils sont engagés.”

Cette année, AT&T Byron Nelson allait être spécial aussi. Mais les plans pour célébrer le 100e anniversaire du Salesmanship Club, ainsi que la saison 1945 de Lord Byron qui l’a vu remporter 18 événements, dont 11 consécutivement, ont été suspendus.

«Tout ce tournoi devait être une célébration de la 75e année de ses réalisations, puis un rappel de tout le bon travail que nous avons accompli au cours de ces cent ans pour notre organisme de bienfaisance», dit Lodwick.

Il s’avère que ces deux vont de pair – Byron Nelson et le Salesmanship Club, qui a recueilli plus de 160 millions de dollars pour aider à transformer la vie des enfants en difficulté. Des responsables de l’organisation civique se sont rendus au World Golf Hall of Famer en 1967 et lui ont dit qu’ils voulaient organiser un tournoi de golf l’année suivante sur le parcours de Dallas qu’il a aidé à développer, Preston Trail, et l’appeler le Byron Nelson Classic.

“J’ai été sidéré”, a déclaré Nelson lors d’une interview en 2002, conscient du fait qu’il n’y avait jamais eu de tournoi portant le nom d’un joueur. «Et je savais leur travail, alors, bien sûr, j’étais très honoré. Nous avons donc eu un grand déjeuner de lancement dans la plus grande salle de bal du centre-ville de Dallas avec plus de 1 300 personnes.

«Le gouverneur John Connally… était là, et Glen Campbell a fait du divertissement et donc diverses personnes, de grandes personnes étaient là – même ma mère était là cet après-midi. C’est ainsi que cela a commencé. »

Nelson était extrêmement fier du tournoi, en particulier de l’argent récolté pour la charité par le Salesmanship Club. Jusqu’à sa mort en 2006, Nelson était un rendez-vous dimanche 18e avec sa femme bien-aimée, Peggy, pour saluer les joueurs alors qu’ils terminaient leurs rondes.

Nelson a déjà classé son association avec l’événement comme étant «meilleure que de remporter le Masters ou l’US Open ou même 11 [wins] dans une rangée. Parce que cela aide les gens. » Et c’est là que le Salesmanship Club, un groupe de plus de 600 hommes et femmes d’affaires dont la valeur fondamentale est «ne jamais dire non», entre en jeu.

«Ne vous en faites pas, je le dis souvent, mon bilan de golf est merveilleux, et j’en suis fier», a déclaré Nelson. «Mais je suis plus heureux à ce stade de ma vie d’être connecté avec un groupe de personnes comme celui-ci et pour ce qu’ils font, la réadaptation des enfants et … les aider à résoudre leurs problèmes.

«J’en suis très fier et j’en suis très heureux et je suis sûr que d’après tout ce que nous avons connu et dont nous parlons, pourquoi, je suis sûr que quand je serai mort et parti, eh bien, ils le feront toujours. “