10 bouleversements choquants et courses négligées dans l’histoire de WGC-Match Play


Le hiatus prolongé de la tournée PGA en raison de la pandémie de COVID-19 signifie que cette semaine, nous sommes sans l’un des événements les plus excitants du calendrier.

Il n’y aura pas de bouleversements à couper le souffle ou de retours spectaculaires cette semaine au championnat WGC-Dell Match Play, qui est l’un des tournois les plus imprévisibles disputés chaque année. Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas nous souvenir de quelques moments mémorables – et improbables -.

Des résultats de matchs singuliers inattendus aux courses spectaculaires à travers le support, voici un retour sur 10 des plus grands bouleversements de l’histoire de 20 ans de l’événement:


O’Hern révèle comment il a battu Tiger en match play

O'Hern révèle comment il a battu Tiger en match play

Nick O’Hern en tête de Tiger (2005, 2007)

Tiger Woods est peut-être le plus grand joueur de sa génération, mais il avait un talon d’Achille quand il s’agissait de cet événement: en particulier, un Australien dégingandé et gaucher. O’Hern n’a jamais gagné sur le PGA Tour, mais cela ne l’a pas empêché de survivre à une confrontation avec Woods à la hauteur de ses pouvoirs – pas une, mais deux.

Le premier bouleversement est survenu en 2005, lorsque le tournoi a eu lieu à La Costa et les deux se sont rencontrés au deuxième tour. O’Hern a à peine survécu à son match d’ouverture n ° 8 contre n ° 9 contre Charles Howell III, ce qui lui a valu un rendez-vous avec le double champion en titre. Woods n’avait pas perdu dans cette épreuve en trois ans, mais il n’a pas été à la hauteur d’O’Hern, qui a mis la main sur une victoire de 3 et 1. Il finirait par perdre contre Ian Poulter en quart de finale.

Deux ans plus tard, à Dove Mountain, les deux hommes ont de nouveau rencontré Woods sur une séquence de sept victoires consécutives sur le circuit de la PGA. Il a traversé ses deux premiers matchs, mais encore une fois ne pouvait pas suivre le rythme d’O’Hern, qui a survécu à Woods avec un pair sur le 20e trou.

“Le battre une fois a été un grand frisson, et je suis sûr qu’il voulait égaliser le score aujourd’hui”, a déclaré O’Hern aux journalistes. “C’est quelque chose à dire aux petits-enfants, je suppose.”



Peter O’Malley étourdit Woods (2002)

Avant qu’O’Hern ne mette ses griffes à Woods, un autre Australien a montré que c’était possible en réussissant le plus gros bouleversement à ce jour de l’histoire du tournoi. O’Malley était un compagnon de 36 ans avec trois victoires sur le circuit européen à son actif mais pas beaucoup de succès américain. Il était le joueur le moins bien classé dans le peloton, n ° 64 au total, et n’est entré que lorsque Jose Coceres s’est retiré en raison d’une blessure.

Woods était le champion en titre des Masters, mais il a lutté sur les greens contre O’Malley à La Costa et n’a enregistré aucun birdie avant le 16e trou. Il était alors trop tard, O’Malley clôturant le match, 2 et 1, avec un putt de 20 pieds dans le trou suivant.

“J’ai eu une situation sans perte, vraiment”, a déclaré O’Malley. “Personne ne s’attendait à ce que je gagne, donc je peux juste aller jouer mon jeu et si je gagne, eh bien, c’est génial. Et si je ne le fais pas, cela n’a pas vraiment d’importance. “

C’était la première fois que la tête de série la moins bien classée du tournoi remportait un match. O’Malley a ensuite perdu contre Nick Price au deuxième tour et n’a plus jamais joué dans l’événement.



Darren Clarke abat Tiger (2000)

En février 2000, Woods était encore à quelques mois du démarrage du Tiger Slam. Mais il jouait déjà parmi les meilleurs golfs de sa carrière, et la course de Clarke vers les demi-finales semblait destinée à se terminer lorsqu’il, en tant que 5 tête de série, se retrouvait face à trois têtes de série n ° 1: Woods, Davis Love III et David Duval .

Mais l’Ulsterman a envoyé Duval en demi-finale pour préparer le terrain pour une finale mémorable. Clarke n’a pas seulement battu Woods dans le match de 36 trous, remportant son premier titre du Tour dans le processus, il l’a fait de manière retentissante. Le match s’est terminé, 4 et 3, après que Clarke a récolté 12 birdies sur 33 trous et raté un seul green sur ses 17 derniers trous. Même Woods, près de son sommet historique, ne pouvait pas suivre.

“Darren m’a tout simplement dominé”, a déclaré Woods.

Clarke n’a gagné que trois fois sur le PGA Tour, mais tous étaient importants: il a ajouté un autre titre WGC à Firestone en 2003 et a levé la cruche de bordeaux en 2011.



Hunter Mahan arrête la course de Rory McIlroy au n ° 1 (2012)

Clarke n’était pas le seul bouleversement mémorable dans le match final du tournoi. À l’édition 2012, la finale avait été coupée à 18 trous, et cela semblait être un fait accompli lorsque Hunter Mahan, 6 têtes de série, affrontait la tête de série Rory McIlroy.

McIlroy était le champion en titre de l’US Open et avec une victoire sur Mahan, il atteindrait le n ° 1 mondial pour la première fois. Au lieu de cela, c’était le jour de Mahan pour briller, car il a remporté trois trous droits sur les neuf premiers et n’a jamais regardé en arrière. Il a remporté le match, 2 et 1, pour la quatrième de ses six victoires en carrière.

“Au fond, vous vouliez reporter le couronnement du joueur n ° 1 au monde pour Rory”, a déclaré Mahan. “Il y arrivera. Je veux dire, il est phénoménal. Il est vraiment talentueux. Il finira par être n ° 1. “

La prédiction de Mahan s’est avérée exacte. McIlroy a remporté la Honda Classic lors de son prochain départ pour atteindre le n ° 1 pour la première fois, une place qu’il détient actuellement.


Lowry parle de sa victoire à l’Open d’Irlande en 2009, battant Rory au match play du WGC

Lowry parle de sa victoire à l'Open d'Irlande en 2009, battant Rory au match play du WGC

Shane Lowry fait tomber son ami Rory McIlroy (2013)

La relation entre Lowry et McIlroy remonte à leurs jours en jouant au golf junior en Irlande, et les deux se sont rencontrés à nouveau lors du premier tour en 2013. Bien qu’ils puissent sembler un match égal actuellement, avec Lowry en possession de la cruche bordeaux, il y a sept ans il s’était à peine qualifié pour le peloton de 64 joueurs et se débattait avec son jeu.

Mais 2013 a été une année étrange pour cet événement – au sommet de Dove Mountain étant recouvert de neige de manière inattendue, deux des meilleures graines ont été perdues lors de la première manche. Cela comprenait McIlroy, tête de série numéro un du tournoi.

McIlroy et Lowry avaient même dîné ensemble la veille de leur match dans un restaurant local, mais une fois qu’ils ont atteint le cap, c’est le numéro 66 mondial qui a devancé son copain avec un pair le 18e trou.

“C’est définitivement un jour dont je vais me souvenir”, a déclaré Lowry. “Je suis sûr que, après quelques semaines ou quelques mois, je laisserai Rory dessus. Mais au bout du compte, ce n’est que le premier tour. »

Lowry a ensuite perdu le lendemain face à un autre bon ami, Graeme McDowell.



Kevin Sutherland gagne avec 16 têtes de série (2002)

Quel vainqueur du Match Play est le plus surprenant? Kevin Sutherland, d’un mille. Il est à peine qualifié, classé 62Dakota du Nord parmi un peloton de 64 joueurs à La Costa, et semblait se diriger vers une sortie rapide en tant que tête de série de 16 contre le champion en titre de l’Open David Duval dans le premier tour.

Mais Sutherland a remporté ce match, échappant à un déficit de 1-down avec deux trous à jouer. Il a ensuite battu Paul McGinley, Jim Furyk et le champion en titre de la PGA, David Toms, pour les demi-finales. Là, il a battu Brad Faxon, et dans la finale la plus imprévisible de tous les temps, il a battu Scott McCarron, 1 tête de série, à 12 têtes de série, pour le prix d’un million de dollars.

“J’aurais pu facilement perdre contre David au premier tour et ça n’aurait pas été une très bonne semaine”, a déclaré Sutherland. «Mais il s’est avéré que la victoire m’a vraiment ouvert pas mal de portes.»

La semaine de tourbillon a changé la perception de Sutherland sur le Tour, mais elle s’est avérée être la seule victoire de sa carrière sur le PGA Tour. Il a ensuite trouvé le succès sur les champions du PGA Tour, tirant un 59 et remportant un titre de la Coupe Schwab toute la saison en 2017.



Steve Stricker sort de nulle part Down Under (2001)

L’édition 2001 de l’événement reste la plus unique: c’était la seule tenue en dehors des États-Unis, jouée au Metropolitan Golf Club de Melbourne, en Australie. Et il a eu lieu au début de janvier plutôt qu’à la fin de février, une bizarrerie de programmation qui a contribué à ce que quatre des cinq meilleurs joueurs du monde se retrouvent dehors.

Mais Stricker a fait le voyage vers Oz, où il a commencé avec 14 têtes de série contre la tête de série no 3 Padraig Harrington. L’Américain a été classé 91st dans le monde, n’avait pas participé à un événement du Tour depuis septembre et avait été retiré cinq ans de sa dernière victoire.

Mais il a battu Harrington, puis Scott Verplank et la deuxième tête de série Justin Leonard. En quarts de finale, il a affronté un autre parvenu, la tête de série no 16 O’Hern, mais a battu l’Australien sur son propre terrain avant de vaincre Toru Taniguchi. Cela n’a laissé que le Suédois Pierre Fulke sur son chemin, et Stricker a remporté la finale de 36 trous avec une victoire de 2 et 1.

Stricker aurait raté une place sur le terrain par une large marge si les meilleurs noms avaient été joués, mais au lieu de cela, il a remporté une victoire décisive après avoir traîné seulement neuf trous toute la semaine.

“Ils ont tous eu l’occasion de s’engager et de venir, et ils ne l’ont pas fait”, a déclaré Stricker. “C’est tout ce qui m’importe. C’est une grande victoire, ma plus grande victoire, et cela me fait avancer dans la bonne direction. »

Stricker perdra sa carte Tour en 2004, mais gagnera à nouveau en 2007 pour déclencher une résurgence en fin de carrière.



Steve Pate entre en éruption au cours de l’année d’ouverture (1999)

Connu comme le “volcan” pour sa personnalité explosive sur le parcours, Pate s’est à peine qualifié la première fois que cet événement a été joué en tant que WGC en 1999, classé n ° 61 sur 64 joueurs. Cette position lui a valu un match d’ouverture contre Davis Love. III, qui a été finaliste à Riviera une semaine auparavant.

Mais Pate a bouleversé la situation en présentant un exemple de l’imprévisibilité du format à élimination directe, et il ne s’est pas arrêté là. Il a battu Brandt Jobe, Fred Couples et Eduardo Romero pour se diriger vers les demi-finales comme la meilleure graine possible de son côté du support.

Là, il a rencontré Jeff Maggert, et Pate est apparu bien sur son chemin après avoir construit une avance de 3 points à travers 11 trous. Mais Maggert a riposté, battant Pate en route vers un titre le lendemain. Pate a terminé quatrième, perdant également le match de consolation contre John Huston, mais sa course à travers le support a été une grande raison pour laquelle il a été choisi comme capitaine par Ben Crenshaw quelques mois plus tard pour compléter l’équipe de la Ryder Cup américaine de 1999.



Dubuisson prend la nature (2014)

Victor Dubuisson était une figure largement méconnue dans le monde du golf jusqu’à ce qu’il affronte un domaine d’élite – et Mère Nature – dans une performance émouvante.

Le Français était le septième tête de série de Sam Snead, et les premières victoires sur Kevin Streelman et Peter Hanson n’ont pas attiré beaucoup d’attention. Mais quand il a éliminé Bubba Watson et Graeme McDowell pour atteindre les demi-finales, les gens ont commencé à remarquer.

La parenthèse de 14 a eu quelques bizarreries: Ernie Els a renversé le prodige Jordan Spieth lors d’une demi-finale qui a marqué l’un de ses rares moments forts après Lytham, et Rickie Fowler a fait les demi-finales (avec 14 têtes de série!). Mais il n’y a pas eu de plus grande surprise que Dubuisson, qui a projeté sa magie de jeu court sur Dove Mountain pour se qualifier pour la finale contre Jason Day.

Dubuisson était à 3 avec six trous à jouer et 2 avec trois à jouer avant de revenir en trombe, enterrant les putts sur les numéros 17 et 18 pour forcer les prolongations. Au premier trou supplémentaire, son approche a abouti à un cactus, mais il l’a en quelque sorte piraté sur le green pour sauver le pair, seulement pour répéter l’héroïque de la jonque sur le trou suivant pour garder ses espoirs en vie. Day a finalement gagné le 23rd trou, mais les évasions improbables de Dubuisson ont été le principal point à retenir d’une finale mémorable.

Il a ensuite joué dans la Ryder Cup quelques mois plus tard, mais il n’a plus gagné en Europe depuis 2015 et n’a pas pris en compte les États-Unis depuis sa deuxième place en Arizona.



Bjerregaard bouleverse Tiger (2019)

Le format du tournoi a changé en 2015, avec un jeu de groupe avec une tranche d’élimination simple. L’année dernière, le Danois Lucas Bjerregaard a eu la chance d’échapper au groupe, en tant que tête de série la plus basse d’un groupe de quatre hommes qui comprenait également Justin Thomas, Keegan Bradley et Matt Wallace.

Bjerregaard a suivi avec un autre bouleversement sur Henrik Stenson pour gagner un match de quart de finale contre Tiger Woods. Woods jouait bien, et plus tôt dans la matinée avait battu Rory McIlroy dans le match le plus attendu de la semaine. Mais le Danois s’est avéré trop, alors que Woods a raté un putt de 5 pieds sur le n ° 18 qui aurait prolongé le match.

«Ouais, j’en ai rêvé. Je ne pensais pas que cela allait se réaliser », a déclaré Bjerregaard. «Mais je me suis définitivement vu à l’entraînement au green quand j’avais 10 ans en faisant un putt pour le battre ou en majeur ou quelque chose comme ça. Je ne mentirai pas. “

Bjerregaard a perdu contre Matt Kuchar en demi-finale, a finalement terminé quatrième et n’a pas fait grand cas depuis 12 mois. Woods, comme vous l’avez peut-être entendu, a remporté le Masters deux mois plus tard.