10 ans après un incroyable esprit sportif


Jeudi, alors qu’il était à Orlando, en Floride, pour fêter le 16e anniversaire de son fils, le vétéran du PGA TOUR, Brian Davis, a reçu un appel inattendu de son cadet de longue date, Steve Hulka.

Bien que Hulka ne voulait certainement pas interrompre le grand jour d’Oliver, le principal objectif de son appel était de souhaiter à Brian un joyeux 10e anniversaire.

Non seulement l’Anglais n’avait besoin d’aucun rappel sur ce anniversaire Hulka faisait allusion, il n’a pas perdu de temps à participer à la conversation de célébration du RBC Heritage 2010.

L’anniversaire, cependant, n’était pas la marque d’une victoire. En fait, il représente l’une des pertes les plus marquantes de l’histoire du PGA TOUR.

Mais là encore, si jamais une victoire pouvait émerger des cendres fumantes d’une défaite brutalement décevante, c’était le 18 avril 2010, la dernière manche de la même année à Harbour Town Golf Links.

La plupart se souviennent du déroulement de l’histoire. Davis, à la recherche de son premier titre en carrière sur le circuit de la PGA à son 169e départ, a suivi un 5-under 66 sans bogey au troisième tour avec un 3-under 68 dimanche. Un birdie au 72e trou a fait passer Davis à 13-moins de 271, forçant les séries éliminatoires avec Jim Furyk.

De retour au 18e par-4 pour le premier trou de la mort subite, Davis a tiré son tir d’approche à gauche du green, broche haute, dans un obstacle.

“À ce jour, pour quelque raison que ce soit, la chose qui se démarque plus que tout était quand Slugger (Blanc, Directeur du Tournoi PGA TOUR et Officiel des Règles) est venu pour examiner ma situation”, a déclaré Davis. «Avant de s’éloigner, Slugger m’a regardé et m’a dit:« Brian, c’est un danger, alors faites juste attention. »»

Si le club de Davis avait touché les roseaux dans l’obstacle avec son swing, il n’y aurait pas eu de problème – à condition que l’anche soit intacte et ne soit pas considérée comme «lâche». Comme le destin l’aurait voulu, l’anche avec laquelle Davis a pris contact n’était pas attachée.

Le résultat? Davis a imposé une pénalité de deux coups sur lui-même. Au lieu de sa première victoire au TOUR, il s’agissait de la quatrième de ses cinq finales en carrière en 370 départs.

Si Davis, le seul à savoir ce qui s’était passé, n’avait pas signalé l’infraction, on ne sait pas comment sa vie a pu changer à jamais.

Davis, cependant, a immédiatement rappelé White.

“À l’époque, je n’avais aucune idée de ce qui se passait ou de ce qui allait se passer par la suite”, se souvient Davis. “J’ai vu un mouvement de roseau à la suite de mon swing et j’ai récupéré Slugger pour que je puisse expliquer ce que j’avais vu se produire.”

“Je ne peux pas croire que cela fait 10 ans”, a déclaré White. «Brian Davis est un as dans mon livre. Je n’étais probablement qu’à 30 pieds de distance et je ne l’ai pas vu. Mais il l’a fait. Et l’appeler lui-même était incroyable. “

“Quand je l’ai fait, je n’y ai même pas pensé”, a déclaré Davis. “Et je n’aurais jamais pu imaginer ce qui allait se produire avec toutes les interviews télévisées, les interviews radio, les interviews dans les magazines et les journaux … et même toutes les lettres que j’ai reçues.”

Cela lui a-t-il ouvert les yeux? Pas vraiment. Davis était confiant de faire ce qu’il croyait être, simplement, la bonne chose.

Après que tout s’est arrangé ce dimanche soir il y a 10 ans, Davis a été invité à se rendre au centre des médias pour une conférence de presse. Cela coïncidait avec la remise des trophées qui se déroulait le 18 vert avec Furyk.

“J’étais heureux d’obliger à aller au centre des médias, mais j’étais également totalement dégonflé”, a rappelé Davis. «La plupart des gens ne comprennent pas vraiment ce que perdre un événement PGA TOUR retire à une personne. Donc, j’étais tout à fait engourdi tout le temps en essayant de traiter la perte pendant qu’ils me tiraient des questions sur la décision et la décision que j’avais prises. »

Lorsque Furyk a parlé aux médias lors de la conférence de presse de son vainqueur, il a immédiatement évoqué la situation – et a fait part de son admiration pour Davis. “Etre là et être dans la bataille et avoir une opportunité de gagner le tournoi de golf, et ensuite devoir imposer une pénalité sur vous-même doit être extrêmement décevant”, a-t-il déclaré ce soir-là. «Je l’admire pour ce qu’il a fait. C’est un témoignage de notre jeu et des gens qui jouent sur le TOUR. »

Davis a compris la curiosité des médias mais a dit qu’il était difficile d’être là-bas, décomposant ce qui était, en fait, une perte.

“Je me souviendrai toujours que lorsque j’ai quitté le terrain de golf plus tard dans la soirée, je n’avais pas un seul SMS sur mon téléphone”, a déclaré Davis cette semaine. «Il n’y avait pas de messages vocaux, rien. J’ai pensé que tous mes amis et ma famille avaient peur de me contacter parce qu’ils pensaient que j’allais tous être coché pour avoir perdu en séries éliminatoires à cause d’une décision que j’ai invoquée.

Après avoir traversé un pont au large de l’île Hilton Head, le téléphone de Davis a commencé à exploser. Jusque-là, il n’avait aucun signal.

“Mon agent n’a cessé d’appeler et d’appeler et d’appeler jusqu’à ce que je décroche enfin”, a déclaré Davis. “Il m’a dit:” Écoutez, je ne sais pas si vous avez fait attention, mais cette chose a complètement explosé et je vous ai déjà réservé pour des entretiens demain de 9 heures du matin jusqu’à 17 heures. “”

Ayant passé la majeure partie de son temps au téléphone avec sa famille et ses amis, Davis se souvient que le trajet de la Caroline du Sud à Orlando s’est déroulé assez rapidement. L’impact s’est prolongé beaucoup plus longtemps que cette nuit-là. Tout le monde a été touché par son incroyable esprit sportif.

“J’ai reçu de nombreuses lettres de soutien de la part de ma famille, d’amis et de personnes que je ne connaissais même pas”, a déclaré Davis. «Mais celle qui se démarque vraiment est une lettre que j’ai reçue d’un enseignant quelque part au Texas. Elle a expliqué qu’elle avait utilisé ce que j’avais fait pour un projet dans sa classe sur la bonne chose à faire. Elle a même demandé à chaque enfant de sa classe de m’écrire une lettre. C’est là que ça a vraiment touché la maison. J’étais juste, genre, sensationnel. “

Une fois que l’attention s’est dissipée quelques semaines plus tard, Davis a pu faire le bilan de tout ce que cela impliquait vraiment.

“J’étais de retour à regarder ma position sur les listes, et je regardais les tournois à venir pour lesquels je ne savais pas si j’étais qualifié”, a déclaré Davis. «Ce sont toutes des choses que je devais considérer. Mais, si j’avais gagné, rien de tout cela n’aurait dû me traverser l’esprit. J’aurais aussi pu m’enthousiasmer à l’idée d’emmener ma famille dans des endroits de Kapalua. »

Alors que COVID-19 poursuit son fief de la planète, comme tout le monde, Davis ne s’éloigne pas loin de chez lui. Il passe ses journées avec ses deux fils et sa fille. Alors qu’il dit que ses enfants sont assez vieux pour comprendre maintenant ce dont ils se souviennent vaguement avoir vu il y a une décennie, Davis préfère qu’ils aient une image complète de tout ce que papa a fait.

“Nous ne voulons pas qu’on se souvienne de nous dans notre carrière pour les sanctions que nous imposons à nous-mêmes”, a-t-il déclaré. «Je veux qu’on me souvienne de choses comme gagner l’Open d’Espagne, comme je l’ai fait [in 2000 on the European Tour]. C’est le genre de chose dont je veux me souvenir et pour laquelle je me souviens. “

Le caractère collectif du PGA TOUR est tel que ses membres n’ont pas tendance à s’attarder sur la stratégie de jeu qui ne se traduit pas toujours par le W. Au lieu de cela, ils se concentrent sur les moyens de s’améliorer la prochaine fois que le tee ira dans le sol.

En raison de l’événement exceptionnel du RBC Heritage 2010, Davis n’avait tout simplement pas l’impression d’avoir eu le temps de changer de vitesse pendant plusieurs semaines. Quatre départs plus tard, cependant, Davis a remporté son cinquième et dernier finaliste au Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club.

“Tous les trucs de Hilton Head étaient il y a longtemps et je n’y pense pas beaucoup ces jours-ci”, a-t-il admis. «Mais même loin du terrain de golf, le sujet revient toujours. Donc, cela me fait encore réfléchir, mais je ne l’analyse plus et ne le traite plus comme j’avais l’habitude. “

Pourtant, il résonne encore.

“Ce que Brian a fait il y a 10 ans en dit long sur son personnage”, a déclaré White. «Quel merveilleux, merveilleux gars. Son intégrité est quasi nulle. C’est juste si bon. “

“Lorsque vous êtes sur le PGA TOUR, vous êtes sur la scène principale”, a déclaré Davis. “Nous sommes auto-gouvernés ici, donc je pense que chaque fois que nous pouvons illustrer cela et que ça se passe bien, eh bien, alors c’est une bonne chose – peu importe qui finit par détenir le trophée cette semaine.”